Wat de geschiedenis ons leert over pandemieën

Infectieziekten

Wat maakte een einde aan eerdere uitbraken, en wat niet?

Het is bijna onmogelijk om ziekteverwekkers volledig uit te roeien. De eerste en nog steeds enige menselijke ziekte waarbij dat is gelukt, is pokken. Malaria is bijna net zo oud als de mensheid en vandaag de dag nog steeds endemisch in heel wat ontwikkelingslanden. Ook ziekten als tuberculose, lepra en mazelen gaan zo al duizenden jaren mee. Ook jongere ziekteverwekkers (zoals hiv en het ebolavirus) doen samen met de griep- en coronavirussen (waaronder SARS, MERS en SARS-CoV-2) een aardige duit in het zakje. Onderzoek wijst uit dat het jaarlijkse sterftecijfer als gevolg van infectieziekten bijna een derde van alle sterfgevallen bedraagt.

Ook covid-19 zal volgens de experts misschien nooit verdwijnen, zelfs niet met een succesvol vaccin en een effectieve behandeling. Het coronavirus zal waarschijnlijk endemisch worden en kleinere uitbraken blijven veroorzaken, net zoals de griep. Daarmee zou het geen uitzondering vormen in de geschiedenis van pandemieën.

Bron: EOS Wetenscchap